Kongresmanka, v treťom funkčnom období za štát Havaj, Tulsi Gabbardová, členka výborov ozbrojených síl a zahraničných vecí, navrhla právne predpisy, ktoré by zakazovali akúkoľvek pomoc USA teroristickým organizáciám v Sýrii, ako aj každej organizácii, ktorá s nimi priamo spolupracuje. Rovnako dôležité je, že by bol USA zakázaný vojenský predaj a iné formy vojenskej spolupráce s inými krajinami, ktoré poskytujú zbrane alebo financovanie týmto teroristom a ich spolupracovníkom.

Zákon Gabbardovej o zastavení ozbrojovania terorizmu po prvýkrát v Kongrese vyzýva americkú politiku voči konfliktu v sýrskej občianskej vojne, ktorá mala už dávno biť na poplach: v rokoch 2012-13 Obamova administratíva pomohla svojim sunnitským spojencom, Turecku, Saudskej Arábií a Kataru, poskytnúť zbrane sýrskym a nesýrskym ozbrojeným skupinám, aby donútili prezidenta Bašara al-Assada vzdať sa moci. A v roku 2013 vláda začala poskytovať zbrane tým, ktorých CIA považovala za ,,relatívne mierne“ anti-Assadové skupiny, čo znamená, že zahŕňajú rôzne stupne islamského extrémizmu.

Táto politika, údajne zameraná na pomoc pri nahradení režimu Assada demokratickejšou alternatívou, skutočne pomohla vybudovať sýrsku franšízu al-Káidy, al-Nusra Front, do dominantnej hrozby pre Assada.

Zástancovia tejto politiky dodávok zbraní sa domnievajú, že je to nevyhnutné pre potlačenie iránskemu vplyvu v Sýrii. Tento argument však len lemuje skutočnú otázku, ktorú vyvolala história tejto politiky. Sýrska politika Obamovej administratívy efektívne odpredala záujem Spojených štátov, ktorý mal byť pilierom „Globálnej vojny proti terorizmu“ – odstránenie al-Káidy a jej pridružených teroristov. Spojené štáty namiesto toho podriadili americký záujem o boj proti terorizmu záujmom svojich sunnitských spojencov. Pritom pomohli vytvoriť novú teroristickú hrozbu v srdci Blízkeho východu.

Politika ozbrojovania vojenských skupín, ktoré sa zaviazali zvrhnúť vládu prezidenta Bašara al-Assada, začala v septembri 2011, keď prezidenta Baracka Obamu tlačili jeho sunnitskí spojenci – Turecko, Saudská Arábia a Katar – do dodávky ťažkých zbraní vojenskej opozícii voči Assadovi, ktorú boli odhodlaní zriadiť. Podľa bývalého predstaviteľa Obamovej administratívy, ktorý sa zaoberal otázkami na Blízkom východe, chceli Turecko a režimy v Perzskom zálive, aby Spojené štáty poskytli protitankové a protilietadlové zbrane rebelom.

Obama odmietol poskytnúť zbrane opozícii, ale súhlasil s poskytnutím skrytej logistickej pomoci USA pri uskutočňovaní vojenskej kampane na podporu opozičných skupín. Zapojenie CIA do ozbrojovania síl proti Assadovi začalo zabezpečovaním prepravy zbraní zo skladov Kaddáfího režimu, ktoré boli uložené v Benghází. Firmy pod kontrolou CIA odoslali zbrane z vojenského prístavu Benghází do dvoch malých prístavov v Sýrii, pomocou bývalého amerického vojenského personálu na riadenie logistiky, ako to vyšetrovací reportér Sy Hersh podrobne opísal v roku 2014 . Financovanie programu pochádza hlavne od Saudov.

Odtajnené vyhlásenie obrannej spravodajskej agentúry z októbra 2012 ukázalo, že zásielka na konci augusta 2012 obsahovala 500 pušiek, 100 RPG (raketové pohonné granáty) spolu s 300 nábojmi RPG a 400 húfnicami. Každá zásielka zbraní zahŕňala až desať prepravných kontajnerov, pričom každá z nich mala približne 48 000 libier nákladu. To naznačuje celkové záťaženie až 250 ton zbraní na zásielku. Dokonca aj keby CIA zorganizovala len jednu zásielku za mesiac, zásielky zbraní určených výhradne pre Sýriu mali, v období od októbra 2011 do augusta 2012, celkovo 2 750 ton. Pravdepodobne to bolo však násobok tejto sumy.

Zásielky tajných zbraní CIA z Líbye sa v septembri 2012 náhle zastavili, keď libyjskí militanti napadli a spálili prístav velvyslanectva v Benghází, ktorý bol použitý na podporu operácie. Vtedy sa však otváral oveľa väčší kanál na ozbrojenie protivládnych síl. CIA skontaktovala Saudov s vysokým chorvátskym úradníkom, ktorý sa ponúkol predať veľké množstvá zbraní, ktoré zostali z balkánskych vojen 90. rokov. A CIA im pomohla nakupovať zbrane od predajcov zbraní a vlád v niekoľkých ďalších krajinách bývalého sovietskeho bloku.
Popri zbraniam získaných z programu CIA od Líbye a od Chorvátov, Saudia a Katari dramaticky zvýšili počet letov vojenských nákladných lietadiel do Turecka v decembri 2012 a pokračovali v tomto intenzívnom tempe ďalších dva a pol mesiacov. New York Times oznámilo celkovo 160 takýchto letov do polovice marca 2013. Najbežnejšie nákladné lietadlo používané v zálive, Ilyushin IL-76 , môže mať približne 50 ton nákladu na jeden let, čo by naznačovalo, že až 8 000 ton zbraní prešlo cez tureckú hranicu do Sýrie už koncom roka 2012 a v roku 2013.
Jeden americký predstaviteľ nazval novú úroveň dodávok zbraní sýrskym povstalcom za ,,katarakt zbraní“. Ročné vyšetrovanie zo strany Balkánskej siete vyšetrovacích správ a projektu o organizovanom zločine a korupcii odhalilo, že Saudovia majú v úmysle vybudovať v Sýrií mocnú konvenčnú armádu. „Osvedčenie o konci používania“ pre zbrane zakúpené v zbrojárskej spoločnosti v Belehrade v Srbsku, v máji 2013, zahŕňa 500 raketových odpaľovačov typu PG-7VR s názvom Sovietskeho zväzu, ktoré môžu preniknúť aj ťažko obrnenými tankami, spolu s dvoma miliónmi streliva; 50 protitankových raketometov Konkurs a 500 rakiet, 50 protilietadlových zbraní namontovaných na pancierových vozidlách, 10 000 kusov fragmentačného streliva pre raketomety OG-7, schopných prenikať ťažkými zbraňami; štyri kombinované raketomety BM-21 GRAD, každý z nich dokáže naraz poslať 40 rakiet v rozmedzí 12 až 19 míľ, spolu s 20 000 GRAD raketami.

Dokument koncového používateľa pre inú saudskú objednávku, od tej istej srbskej spoločnosti obsahoval 300 tankov, 2000 odpaľovačov RPG a 16 500 ďalších raketometov, jeden milión kusov streliva pre protiletecké zbrane ZU-23-2 a 315 miliónov nábojov pre rôzne iné zbrane.
Tieto dva nákupy predstavovali len zlomok z celkového počtu zbraní, ktoré Saudovia získali v nasledujúcich rokoch z ôsmich balkánskych krajín.Vyšetrovatelia zistili, že Saudovia urobili v roku 2015 najväčšie dohody o zbraniach s bývalými štátmi sovietskeho bloku a že zbrane zahŕňali mnohé, ktoré práve vyšli z továrenských výrobných liniek. Takmer 40 percent zbraní, ktoré Saudovia kúpili z týchto krajín, navyše ešte neboli doručené do začiatku roka 2017. Saudovia sa tak už dohodli na dostatočnom počte zbraní na to, aby udržali rozsiahlu bežnú vojnu v Sýrii na ďalších niekoľko rokov.

Zďaleka najdôležitejší nákup saudských zbraní nebol z Balkánu, ale zo Spojených štátov. Bol to predaj amerických 15,000 protitankových rakiet, v decembri 2013 Saudom, za cenu asi 1 miliardu dolárov, čo bolo výsledkom Obamovho rozhodnutia v tom istom roku, aby zrušil svoj zákaz smrtiacej pomoci ozbrojeným skupinám proti Assadovi. Saudovia sa navyše zhodli na tom, že protitankové strely by sa poskytli sýrskym skupinám len na základe uváženia USA. Rakety TOW začali prichádzať do Sýrie v roku 2014 a čoskoro mali veľký vplyv na vojenskú rovnováhu.

Táto záplava zbraní do Sýrie, spolu so vstupom 20 000 zahraničných bojovníkov do krajiny – najmä prostredníctvom Turecka – do značnej miery vymedzila povahu konfliktu. Tieto zbrane pomohli vytvoriť sýrsku franšízu al-Káidy, al Nusra Front (teraz premenovanú na Tahrir al-Sham alebo Organizáciu na oslobodenie od Levantu) a jej blízkych spojencov, zďaleka najsilnejším anti-Assadovým silám v Sýrii – a dali vznik islamskému štátu .

Koncom roka 2012 bolo oficiálnym predstaviteľom USA jasné, že najväčší podiel zbraní, ktoré začali prúdiť do Sýrie začiatkom roka, sposobil narastajúcu prítomnosť al-Káidy v krajine. V októbri 2012 americkí predstaviteli po prvýkrát potvrdili New York Times mimo zaznam, že „väčšina“ zbraní, ktoré boli v priebehu predchádzajúceho roka prepravené do ozbrojených opozičných skupín v Sýrii s logistickou pomocou USA, sa putovali ,,k Džihádistom „- zjavne myslená sýrska franšíza al-Káidy al Nusra.
Al-Nusra Front a jeho spojenci sa stali hlavnými príjemcami zbraní, pretože Saudovia, Turci a Katarci chceli, aby zbrane putovali k vojenským jednotkám, ktoré boli najúspešnejšie v útokoch na vládne ciele. A v lete roku 2012 sa al Nusra Front, podporovaný tisíckami zahraničných džihádistov , prúdiacich do krajiny cez tureckú hranicu, už ujal vedenia v útokoch na sýrsku vládu, v koordinácii s brigádami „slobodnej sýrskej armády“.

V novembri a decembri 2012 začal al Nusra Front vytvárať formálne „spoločné operatívne priestory“ s pomocou tých, ktorí sa nazývajú „slobodnou sýrskou armádou“ na niekoľkých bojových frontoch, ako charakterizuje Charles Lister vo svojej knihe Syrský džihád . Jedným z takýchto veliteľov, ktoréhu Washington podporoval, bol plukovník Abdul Jabbar al-Oqaidi, bývalý sýrsky vojenský dôstojník, ktorý viedol revolučnú vojenskú radu v Aleppo. Veľvyslanec Robert Ford, ktorý naďalej zastával túto pozíciu aj po stiahnutí zo Sýrie, verejne navštívil Oqaidiho v máji 2013 s cieľom vyjadriť podporu USA pre neho a FSA.
Ale Oqaidi a jeho vojská boli mladšími partnermi v koalícii v Aleppe, kde al Nusra bola ďaleko najsilnejším prvkom. Táto skutočnosť sa jasne odráža vo videu, v ktorom Oqaidi opisuje svoje dobré vzťahy s predstaviteľmi „islamského štátu“ a ukazuje, že sa pripája k hlavnému džihádistovi, veliteľovi v regióne Aleppo, ktorý oslavuje dobytie leteckej základne sýrskej vlády, Menagh, v septembri 2013.

V skutočnosti, začiatkom roka 2013 „slobodná sýrska armáda“, ktorá nikdy nebola vojenskou organizáciou s jednotkami, prestala mať v sýrskych konfliktoch skutočný význam. Nové ozbrojené skupiny anti-Assada prestali používať toto meno, ani dokonca ako „značku“, aby sa identifikovali, ako odpozoroval vedúci odborník na konflikt.
Takže, keď sa na rôznych bojových frontoch dostali zbrane z Turecka, všetky nedžihádske skupiny pochopili, že budú zdieľané s al Nusra frontom a jeho blízkymi spojencami. Správa McClatchyho na začiatku roka 2013 o meste v severnej centrálnej Sýrii poukázala na to, ako sa riadili distribúcie zbraní, vojenské dojednania medzi al Nusra a týmito brigádami, nazývajúcimi sa „Sýrskou slobodnou armádou“. Jedna z týchto jednotiek, Víťazná brigáda, sa zúčastnila na „spoločnom operačnom priestore“ s najdôležitejším vojenským spojencom al-Káidy, Ahrar al Sham, v úspešnom útoku na strategické mesto, niekoľko týždňov predtým. Hosťujúci reportér sledoval, ako brigáda a Ahrar al Sham predvádzajú nové sofistikované zbrane, ktoré zahŕňali ruské RPG27 protitankové granáty, odpaľované z ramena a RG6 granátomety.

Na otázku, či Brigáda víťazstva zdieľala svoje nové zbrane s Ahrar al Šamom, hovorca odpovedal: ,,Samozrejme, že s nami zdieľajú svoje zbrane. Bojujeme spolu. “
Turecko a Katar vedome vybrali al-Kájdu a jej najbližšieho spojenca Ahrar al Sham ako príjemcov zbrojných systémov. Koncom roka 2013 a začiatkom roka 2014 niekoľko nákladných áut, ktoré smerovali do provincie Hatay, južne od tureckej hranice, boli zadržané tureckou políciou. Mali na palube turecký spravodajský personál, podľa svedeckej výpovede tureckej polície .Provincia bola kontrolovaná Ahrar al Shamom. V skutočnosti začalo Turecko čoskoro zaobchádzať s Ahrar al Shamom ako s jeho primárnym klientom v Sýrii, povedal Faysal Itani , vedúci pracovník Centra Rafik Hariri pre Stredný Východ.

Katarský spravodajský operátor, ktorý sa podieľal na preprave zbraní extrémistickým skupinám v Líbyi, bol kľúčovou osobou pri riadení toku zbraní z Turecka do Sýrie. Arabský spravodajský zdroj, oboznámený s rozhovormi medzi externými dodávateľmi v blízkosti sýrskej hranice v Turecku v týchto rokoch, povedal Davidovi Ignatiovi zWashington Post, že keď jeden z účastníkov varoval, že vonkajšie sily budujú džihádistov, zatiaľ čo neislamistické skupiny miznú, katarský operátor odpovedal: „Budem posielať zbrane al-Káide, ak to pomôže.“
Podľa diplomatického zdroja na Blízkom východe, Katari poskytovali zbrane pre Nusra Front, ako aj Ahrar al Sham.  Zamestnanci Rady pre národnú bezpečnosť v Obamovej administratíve navrhli v roku 2013 , aby Spojené štáty oznámili nespokojnosť Spojených štátov s Katarom nad ozbrojením extrémistov v Sýrii a Líbyi tým, že stiahli letku stíhacích lietadiel z americkej leteckej základne v al-Udeid v Katare. Pentagón vetoval túto miernu formu tlaku, aby ochránil prístup do svojej základne v Katare.
Samotný prezident Obama konfrontoval predsedu vlády Recep Tayyipa Erdogana s podporou jeho vlády pre džihádistov, na súkromnej večeri v Bielom dome v máji 2013, ako to opísal Hersh. ,,Vieme, čo robíte s radikálmi v Sýrii,“ cituje Obamu hovoriaceho Erdoganovi.

Administratíva verejne poukázala na spoluprácu Turecka s al Nusra, ale len krátko na konci roka 2014. Krátko po opustení Ankary ,Francis Ricciardone, americký veľvyslanec v Turecku od roku 2011 do polovice roka 2014 povedal The Daily Telegraph v Londýne, že Turecko ,,spolupracovalo so skupinami v určitom období, vrátane al Nusra. “
Najbližšie k verejnému pokarhaniu svojich spojencov nad ozbrojením teroristov v Sýrii bol Washington, keď viceprezident Joe Biden v októbri 2014 kritizoval ich úlohu.  V svojich poznámkach na Kennedyho škole na Harvardskej univerzite sa Biden sťažoval, že ,,našim najväčším problémom sú naši spojenci .“ Sily, ktoré zabezpečili zbraňami, povedal, sú ,, al Nusra a al-Káida a extrémistické prvky džihádistov prichádzajúcich z iných častí sveta „.

Biden sa rýchlo ospravedlnil za pripomienky a vysvetlil, že to neznamená, že americkí spojenci zámerne pomáhali džihádistom. Avšak veľvyslanec Ford potvrdil svoju sťažnosť a povedal BBC : ,,Čo povedal Biden o spojeneckých politikách, ktoré zhoršujú problém s extrémizmom, je pravda.“
V júni 2013 Obama schválil prvú priamu smrtiacu vojenskú pomoc USA pre povstalecké brigády, ktoré preverila CIA. Do jari 2014 sa americké protilietadlové rakety BGM-71E, z 15 000 presunutých do Saudskej Arábie, začali objavovať v rukách vybraných anti-Assadových skupín. CIA však dala podmienku, že skupina, ktorá ich prijíma, nebude spolupracovať s frontou al Nusra alebo jej spojencami.

Táto podmienka naznačovala, že Washington zabezpečuje vojenské skupiny, ktoré boli dostatočne silné na to, aby si zachovali svoju nezávislosť od frontu Al Nusra. Ale skupiny na zozname CIA ,vyšetrovaných ako „relatívne mierne“ ozbrojené skupiny boli veľmi náchylné na prevzatie zo strany pridruženej spoločnosti al-Káida. V novembri 2014 frontové jednotky al-Nusra zasiahli v priebehu niekoľkých dní dve najsilnejšie ozbrojené skupiny podporované CIA, Harakat Hazm a sýrsky revolučný front a zmocnili sa ťažkých zbraní, vrátane protitankových rakiet TOW a rakiet GRAD.

Začiatkom marca 2015 sa pobočka Harakat Hazm Aleppo rozpustila a al Nusra Front okamžite odhalil fotografie rakiet TOW a ďalšie zariadenia, ktoré u nich zachytili. A v marci 2016 napadli jednotky al-Nusra Front ústredie 13. divízie v severozápadnej provincií Idlib a zmocnili sa všetkých svojich rakiet TOW. Neskôr v danom mesiaci al Nusra Front vydal video svojich vojakov ako používajú rakety TOW, ktorých sa zmocnili.

Ale to nebol jediný spôsob, ako al-Nusra Front profitoval zo štedrosti CIA. Spolu s blízkym spojencom Ahrar al Šamom začala  v zime 2014-15 teroristická organizácia plánovať kampaň na prevzatie úplnej kontroly nad provinciou Idlib. Vzdali sa predstieraného odstupu od al-Káidy, Turecka, Saudskej Arábie a Kataru a spolupracovali s al Nusrou na vytvorení novej vojenskej zložky pre Idlib nazvanej „Armáda dobytia“, pozostávajúcej z al-Káidy a jej najbližších spojencov. Saudská Arábia a Katar poskytli pre kampaň viac zbraní , kým Turecko uľahčilo ich prechod .

28. marca, len štyri dni po začatí kampane, Armáda dobytia úspešne získala kontrolu nad Idlib City.
Nedžihádske ozbrojené skupiny, ktoré dostávali vyspelé zbrane z pomoci CIA, neboli súčasťou počiatočného útoku na Idlib City. Po dobytí Idlib, operatívneho priestoru pre Sýriu, pod vedením USA v južnom Turecku, signalizoval skupinám podporovaných CIA v Idlib, že sa teraz môžu zúčastniť kampane na upevnenie kontroly nad zvyškom provincie. Podľa Listera, britského výskumníka džihádistov v Sýrii, ktorý udržiava kontakty s džihádistami a inými ozbrojenými skupinami, príjemcami zbraní CIA, ako napríklad brigáda Fursan al haq a divízia 13, sa pridali do kampane Idlib spolu s al Nusra Front bez akéhokoľvek pokusu CIA im v tom zabrániť.

Po začatí ofenzívy Idlib skupina CIA podporovala väčšie počty rakiet TOW a teraz ich používali s veľkou účinnosťou proti tankom Sýrskej armády. To bol začiatok novej fázy vojny, v ktorej americká politika mala podporovať spojenectvo medzi „relatívne miernymi“ skupinami a frontom al Nusra.
Nová aliancia bola prenesená do Aleppa, kde džihádistické skupiny v blízkosti Nusra frontu vytvorili nové komando s názvom Fateh Halab („Aleppo Conquest“) s deviatimi ozbrojenými skupinami v provincii Aleppo, ktoré dostávali pomoc CIA. Skupiny podporované CIA by mohli tvrdiť, že nespolupracovali s al Nusra Front, pretože franšíza al-Káidy nebola oficiálne na zozname účastníkov velenia. Ako však jasne naznačila správa o novom velení, bolo to len spôsob, ako CIA umožnila pokračovať v poskytovaní zbraní svojim klientom napriek ich de facto spojenectvu s al-Káidou.

Význam toho všetkého je jasný: tým, že pomáhala sunnitským spojencom poskytnúť zbrane frontu al Nusra a jeho spojencom a posúvala sofistikované zbrane vojnovým zónam, ktoré mohli spadať do rúk al Nusra alebo posilniť ich celkovú vojenskú pozíciu, politika USA bola vo veľkej miere zodpovedná za rozšírenie moci al-Káidy na značnú časť sýrskeho územia. CIA a Pentagon sa zdajú byť pripravené tolerovať takúto zradu vyhlásenej americkej protiteroristickej misie. Pokiaľ Kongres alebo Biely dom nebudú výslovne konfrontovať túto zradu, ako by ich prinútili urobiť zákony Tulsi Gabbard, americká politika bude aj naďalej spoluúčasťou na konsolidácii moci al-Káidy v Sýrii, aj keď tam je islamský štát porazený.
Gareth Porter je nezávislý novinár a víťaz ceny žurnalistiky za rok 2012 Gellhorn. Je autorom mnohých kníh, vrátane výrobnej krízy: Nepríjemný príbeh iránskeho jadrového zdesenia (Just World Books, 2014).

(Článok pôvodne vyšiel na THE AMERICAN CONSERVATIVE MAGAZIN)