Po nákupe strategických prístavov v Pireu, Darwine a Džibuti, Peking získal 99-ročný lízing v prístave Hambantota ako súčasť dohody o znižovaní zadĺženosti. To len upevnilo šumy, ktoré hovoria o imperializme úverov.

Srí Lanka nahromadila veľký dlh, ktorý nebola schopná Číne zaplatiť. Takže formálne odovzdala svoj strategicky umiestnený prístav Hambantota ázijskému gigantovi. Bola to významná akvizícia pre čínsku „Iniciatívu pásu a cesty“ (BRI), ktorú prezident Xi Jinping nazýva “ projektom storočia„. Je to zároveň dôkaz toho, ako môže byť efektívna diplomacia dlhovej pasce Číny.

Navyše, ako stručne dokazujú skúsenosti Srí Lanky, čínske financovanie môže môže spútať jej „partnerské“ krajiny. Namiesto ponúkania grantov alebo výhodných úverov poskytuje Čína obrovské úvery súvisiace s projektom v trhových sadzbách bez transparentnosti a často s nedostatočným alebo žiadnym hodnotením environmentálnych alebo sociálnych dopadov. Ako povedal nedávno minister zahraničných vecí USA Rex Tillerson, pomocou BRI sa Čína snaží definovať „vlastné pravidlá a normy„.

Na posilnenie svojej pozície Čína nabádala svoje spoločnosti, aby podľa možnosti podali žiadosť o priamy nákup strategických prístavov. Stredomorský prístav Pireus, ktorý čínska firma získala minulý rok za sumu 436 miliónov dolárov od finančne podvýživeného Grécka , bude slúžiť ako „dračia hlava“ BRI v Európe.

Takýmto získavaním finančného vplyvu sa Čína snaží dve muchy jednou ranou. Po prvé, chce riešiť nadmernú kapacitu doma posilnením vývozu. A po druhé, dúfa, že bude presadzovať svoje strategické záujmy vrátane rozšírenia svojho diplomatického vplyvu, zabezpečenia prírodných zdrojov, podpory medzinárodného používania vlastnej meny a získania relatívnej výhody voči ostatným mocnostiam.

Čínsky predátorský prístup – a jej zlomyseľná radosť nad ovládnutím Hambantoty – je prinajmenšom ironický. Vo vzťahoch s menšími krajinami, ako je Srí Lanka, Čína opakuje praktiky, ktoré proti nemu používali v európsko-koloniálnom období. Obdobie, ktoré Čína trpko komentuje ako „storočie poníženia,“ začalo Ópiovými vojnami v období rokoch 1839-1860 a skončilo komunistickým ovládnutím v roku 1949.

Čína získala suverenita nad Hongkongom v roku 1997 po viac ako storočí britskej nadvlády. Tento akt Čína vykresľuje ako nápravu historickej nespravodlivosti. Napriek tomu, ako ukazuje Hambantota, Čína teraz uzatvára vlastné neokolonialistické dohody v štýle Hongkongu. Zdá sa, že sľub Si tin Pchinga o „veľkom zotavení čínskeho národa“ je neoddeliteľný od erózie suverenity menších štátov.

Rovnako ako európske cisárske mocnosti používali diplomaciu pre otvorenie nových trhov a koloniálne základne, Čína používa štátny dlh na to, aby podriadil ostatné štáty svojej vôli bez toho, aby musela vystreliť jediný výstrel. Rovnako ako Briti vyvážali ópium do Číny, ľahké pôžičky, ktoré ponúka Čína, sú návykové. A pretože Čína si vyberá svoje projekty podľa ich dlhodobej strategickej hodnoty, môžu priniesť krátkodobé výnosy, ktoré nie sú pre krajiny dostatočné na splatenie dlhov. To dáva Číne pridanú páku, ktorú môže použiť, napríklad, donútiť dlžníkov, aby vymieňali dlh za vlastné imanie. Zachytením stále väčšieho počtu krajín do dlhového otroctva sa rozširuje globálna stopa Číny.

Dokonca aj podmienky 99-ročného prenájmu prístavu Hambantota, sú ozvenou toho na čo bola nútená Čína pri prenájme svojich vlastných prístavov západným koloniálnym mocnostiam. Británia si prenajala v roku 1898 Nové územia od Číny na 99 rokov, čo spôsobilo rozšírenie územia Hongkongu o 90%. Napriek tomu 99-ročné obdobie bolo dohodnuté iba preto, aby si v inak chanskej Číne zachovala mandžuská dynastia Čching vlastnú tvár; v skutočnosti sa všetky akvizície považovali za trvalé.

Čína teraz uplatňuje 99-ročný lízingový koncept pôvodne Britského impéria vo vzdialených krajinách. Čínska dohoda o prenájme Hambantoty, ktorá bola dohodnutá toto leto, vrátane prísľubu, že Čína odpíše 1,1 miliardy dolárov z dlhu Srí Lanky. V roku 2015 čínska firma dohodla 99-ročný prenájom austrálskeho hlbokovodného prístavu Darwin za 388 miliónov dolárov (506 miliónov austrálskych dolárov). Darwin je mimochodom domovom pre viac ako 1000 amerických námorníkov.

Podobne, po tom, ako Čína požičala miliardy dolárov silne zadĺženému Džibutsku, založila svoju prvú zahraničnú vojenskú základňu v tomto malom, ale strategickom štáte, len pár kilometrov od americkej námornej základne – jediného trvalého amerického vojenského zariadenia v Afrike. V pasci dlhovej krízy Džibuti nemalo inú možnosť ako prenájom pozemkov Číne za 20 miliónov dolárov ročne. Čína tiež využila svoj vplyv na Turkménsko na zabezpečenie zemného plynu prostredníctvom plynovodu podľa čínskych podmienok.

Niekoľko ďalších krajín, od Argentíny až po Namíbiu do Laosu, bolo zachytené v čínskej dlhovej pasci, keď boli prinútené čeliť bolestným rozhodnutiam, aby zabránili bankrotu. Keňský drvivý dlh voči Číne teraz hrozí, že zmení svoj vyťažený prístav Mombasa, nazývaný brána do východnej Afriky, do druhej Hambantoty.

Tieto skúsenosti by mali slúžiť ako varovanie, že BRI je v podstate imperiálny projekt, ktorého cieľom je dosiahnuť mytickú Ríšu Stredu. Štáty, ktoré sú chytené Čínou do dlhového otroctva, riskujú, že stratia svoje najhodnotnejšie prírodné bohatstvo, rovnako ako aj svoju suverenitu. Zamatová rukavica nového cisárskeho obra zakrýva železnú päsť, ktorá má potenciál vytlačiť život z menších krajín.

Brahma Chellaney je profesorom strategických štúdií v Centre pre politický výskum v New Delhi a spolupracovníkom akadémie Roberta Boscha v Berlíne. Je autorom deviatich kníh

Zdroj: Asia Times